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响尾蛇,美国文化的复杂符号
http://www.CRNTT.com   2021-04-01 13:31:47


2021年响尾蛇小姐”艾弗丽·施夫纳在活动现场和观众互动。(图片来源:环球网)
  中评社北京4月1日电/据环球时报报道,3月12日至14日,美国得克萨斯州斯威特沃特市举办了一年一度的围捕响尾蛇庆典。数万条蛇在人们的欢呼声中被斩首、剥皮,场面十分血腥。一些民众将该活动视为当地的文化遗产,但动物保护者却呼吁禁止这样残忍的杀戮。其实在美国历史上,响尾蛇是一种特殊且复杂的文化符号。在独立战争之前,这种善于反击的动物代表着北美殖民地对英国的反抗。不过在现实中,这种危险的动物又处于“人人喊打”的境地,大量被虐杀。响尾蛇在文化上和现实中的“冰火两重天”遭遇令人唏嘘。

  今年春天,美国得州的响尾蛇没能得到休养生息的机会。在美国新冠肺炎疫情依旧严重的情况下,得州3月10日放松了疫情防控措施,允许商业活动完全开放。这让今年的响尾蛇围捕活动得以继续进行。美国中西部、南部的多个州都有这样的风俗。响尾蛇是美国最常见的毒蛇,欧洲移民初到北美垦荒时,经常有人和牲畜被咬伤或咬死,因此从18世纪开始,美国一些地区开始举办围捕响尾蛇的活动。人们发明了各种“引蛇出洞”的方法,包括向蛇洞里灌汽油。

  争议颇多——围捕响尾蛇庆典现场可谓恐怖与血腥并存。评审们会测量它们的重量和长度,之后将毒液取出。这些蛇大部分都会被斩首。经过处理的蛇肉会被制作成各种食物分发给现场观众,剩下的蛇皮会被出售,或是制成装饰品。当一条又一条的响尾蛇被斩首时,围观的群众,包括儿童,会不断发出尖叫和笑声。也是因为这个原因,这项活动饱受争议。批评人士认为,这种残忍的屠宰现场对未成年人没有什么教育意义。不过主办方认为,通过这类活动能够让青少年识别毒蛇,并克服人们对蛇的恐惧。此外,这一庆典早已成为当地重要的经济来源,每年能创造大约830万美元的收益。

  复杂的文化符号——响尾蛇是北美殖民地时代文化的代表。1751年,本杰明·富兰克林提出了一个颇具讽刺意味的建议:殖民地可以在英国各地分发响尾蛇,以此“报答”英国将罪犯运送到北美大陆。1754年,富兰克林在《宾夕法尼亚公报》发表了一幅名为“加入或死亡”的政治漫画,在画中将北美各殖民地描绘成碎成几段的蛇,以此象征各个殖民地的分裂状态。之后美国军事将领克里斯托弗·加兹登设计了著名的“加兹登旗”:旗帜以黄色为底,上面盘曲着一条响尾蛇,旁边配有文字“别踩我”。这面旗帜被认为是美国最早的国旗之一。

  不过随着美国社会的发展,这个响尾蛇图案逐渐有了新的含义。在20世纪70年代时,它成为自由意志主义者支持小政府和个人权利的象征。2001年“9·11”恐怖袭击发生之后,加上后来茶党的兴起,这幅图案被用来表达敢于反抗和蔑视外界的“精神”。截至2018年,阿拉巴马等10个州允许司机使用这幅图案做车牌。不过后来,这个图案又成为种族歧视、极右翼和拥枪主义的代表。

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