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地球快没沙子了:采沙速度高于自然恢复速度
http://www.CRNTT.com   2019-08-19 15:23:32


  中评社北京8月19日电/我们居住的大楼、喝水用的杯子、工作用的电脑,难道有什么共同之处吗?答案是有的,那就是沙子。这是我们在现代生活中随处可见的一种关键性原料。

  但可怕的是,几乎没有任何人知道现在地球还有多少沙子,又有多少还能被挖掘。

  近期英国《自然》杂志发表的评论称,目前沙子和砾石的采掘速度,已经超过了其自然恢复的速度。导致这种不可持续采挖的原因是失察。世界自然基金会(WWF)和联合国环境署(UNEP)的报告,已经“在沙子里踏下了一个重重的脚印”,接下来,行动和法规必须跟上。

  需求可能很快超过供给

  很多人不相信沙子会短缺。因为众所周知,沙漠占到了地球上陆地表面积的20%。然而可惜的是,沙漠里的沙子太过光滑以致无法使用。适合工业用的有棱角的沙子,绝大多数都来源于河流——其仅占地球面积不到1%。

  目前沙子和砾石已经是采掘量最大的一类原料,甚至比化石燃料更多。需求大幅增加的原因是城市化和全球人口增长。全世界每年大约会使用320亿吨至500亿吨沙子,主要用来制造水泥、玻璃和电子产品。

  最新研究认为,这个用量比自然再生率要高。因此,只要到本世纪中叶,需求就可能会超过供给。

  一直以来,人们对全球采沙量的估计并不可靠——显然是过低了。截至2019年初,研究人员搜索了443篇关于采沙的论文,其中只有38篇定量地描述了采沙量,长期性、全流域的沉积层监控项目也很少。

  当然,从技术上讲,想要定量评估沙子如何移动或是沿河流如何沉积也是很困难的;而且很多大河会流经多个国家,使得统计更加不容易。

  亟待建立监管和统计系统

  所有这些问题,在WWF和UNEP的报告中都有所强调,报告也质疑了当前的采沙是否具有可持续性。报告认为,问题出现的根源,在于缺乏足够的数据和政策来引导人们以合理的速度消耗和采挖沙子。

  例如,联合国的商贸数据库仅根据质量和成分,将沙子和砾石的进出口量分成一两种类别。其中没有区分沙子的来源是有自然补充的主动来源,例如河流和三角洲;还是无补充的被动来源,例如地质沉积层。

  而另一方面,国际沙子贸易数据库则过于简陋,也导致无法判断可持续性。《自然》文章称,大多数沙子贸易未记录在案。如2006年到2016年之间,新加坡报告从柬埔寨进口了8千万吨沙子,但柬埔寨确认的出口量只有不到4%。
 


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