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银河系“吞并”矮星系 天文学家发现新证据
http://www.CRNTT.com   2019-04-30 15:48:42


  中评社香港4月30日电/一颗“低调”隐身于银河系外围的恒星,真实身份刚被揭晓:它是来自近邻矮星系、携带“重金”投奔银河系的“外来移民”——中国科学院国家天文台牵头的一个研究团队近日揭示了这类稀有恒星的起源,成果于北京时间30日由国际学术期刊《自然·天文》在线发表。

  新华社报道,国家天文台研究员赵刚介绍,在这颗距离地球约2.2万光年的恒星中,银、铕、金、铀等重元素含量非常高。依托中国重大科技基础设施郭守敬望远镜提供的海量光谱数据,以及与日本国立天文台的天文学家合作,研究团队发现了这颗特殊恒星并确定其元素含量,经对比发现,该恒星的化学成分与矮星系恒星高度吻合,明显不同于银河系的晕族恒星。

  “研究表明,这颗恒星来自被银河系瓦解的矮星系。”赵刚说,这颗恒星的发现和“身世”揭秘,为银河系“吞并”矮星系提供了确切可靠的化学证据,将加深人类对星系形成和演化的认识。

  类似银河系这样的大型星系被认为是通过并合矮星系形成的,但天文学家对银河系中有多少恒星来自矮星系,以及这些恒星具有什么样的特征,仍知之甚少。不过,恒星在其外层大气中很大程度上保留了它诞生时所处环境的化学成分,通过分析恒星的化学成分可以追溯它们的起源。

  国家天文台邢千帆博士说,郭守敬望远镜获取了数百万条恒星光谱,为科学家发现源自矮星系的恒星提供了宝贵机遇。

  天文学家普遍认为,宇宙中一直上演这样的场景:面对银河系的强大引力,矮星系不断挣扎撕扯,但仍逃脱不了被“吞并”的命运,矮星系原有的恒星成员最终陆续投奔了银河系。

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