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科学家发现控制小鼠大小的“蚁人基因”
http://www.CRNTT.com   2019-03-06 17:19:50


  中评社香港3月6日电/在电影里,超级英雄“蚁人”使用漫画家想象的“分子压缩”技术,能够随意变大变小。记者近日从南京医科大学了解到,研究人员敲除小鼠的两种关键基因后,它们的器官、体重、体积均缩小了,这一发现为抑制肿瘤增生提供了思路。

  据领导这项研究的南医大生殖医学国家重点实验室徐宇君教授介绍,研究人员敲除的是Pum1和Pum2这两个Pum家族基因,“Pum1被敲除的小鼠并不是某一特定器官变小,而是整体均匀地变小。”

  新华社报道,徐宇君说,这种整体均匀缩小的现象,在出生第一天的新生小鼠身上就已经出现,因此研究者排除了进食和哺育不足等后天因素的影响,也排除了青春期生长激素的作用。进一步研究发现,早在小鼠胚胎期第13.5天,敲除掉Pum1的小鼠胚胎就已经小于正常胚胎。

  “但是敲除Pum1并没有影响小鼠的寿命和健康。”徐宇君表示,研究团队对缩小版小鼠的观察持续了96周,这一寿命相当于人类70岁,而小鼠并无明显缺陷。新的问题摆在研究者面前,是什么原因导致缩小版小鼠的出现?是它的细胞变小了,还是细胞数量变少了?

  “是细胞长得慢了,导致细胞数量变少。”徐宇君介绍,Pum基因在RNA“生产”蛋白质的过程中起调节作用,敲除Pum基因后,细胞周期抑制因子CDKN1b“生产”的蛋白增多,导致细胞增殖速度放慢。

  此外,研究者发现,Pum基因家族的另一个成员——Pum2的缺失对于小鼠体重也有影响,但其效应没有Pum1缺失那么显着。同时,小鼠的体重对Pum基因呈现“剂量依赖”效应,Pum1和Pum2基因少了一个,小鼠个体就减少一些,由此,研究者实现了对小鼠个体大小
的“精准控制”。

  “这是一种新发现的精准调控机制,可能对治疗肿瘤有启发意义。”徐宇君说,“肿瘤实际上就是细胞增殖失控,然而该机制可以调控细胞增殖速率,我们下一步希望以肿瘤细胞为研究对象,探讨影响其增殖速率的因素。”

  徐宇君表示,由于Pum基因在进化上高度“保守”,该基因在其他哺乳动物身上也可能起到类似作用,这将为研究人员打开一条诊断和治疗肿瘤的新思路。

  相关成果近日发表在国际知名学术期刊《细胞·通讯》上。

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