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汪毅夫:许南英进士与乡试 
http://www.CRNTT.com   2018-11-05 01:09:07


许南英进士像(来源:汪毅夫提供)
  汪毅夫:许南英进士与乡试 

  中评社北京11月5日电(作者 汪毅夫)1885年,许南英从台南到福建省城福州(别号榕城)参加乙酉科乡试(省级科举考试,俗称考举人)。此来是他三赴乡试,旧地重游,不免感慨,其《乙酉乡试舟至马江口占》诗曰:“扁舟一棹马江平,席帽依然太瘦生。卖耦小娃依认得,笑余三度到榕城” 。好佳哉(闽南语,幸好之意),他终于在本次乡试里胜出为举人,自然是其喜洋洋也。                                    

  台湾建省前初称“福建台湾府”、建省后则称“福建台湾省”。“福建台湾省”并未单独举办乡试,建省前、后,台湾秀才报考举人者,总须到福州参加乡试(贡生、监生另有一途,可到京参加顺天乡试)。乡试每三年凡一举,时或增开恩科,于是每隔一、二年,三不五时(闽南语,频繁之意)就来一次乡试。参加乡试的考生人数本有定额,清顺治二年(1645)规定,中额与送考名额的比例为1:30。其后,送考人数不断增加,其中台湾“向来额中举人2名”(后来逐次增广名额),送考人数竟有500人乃至800人之谱。出于航海安全和不误考期的考量,台湾考生须提前渡海入闽。清人徐宗干《斯未信斋杂录》记:“刊石于门云:乡试诸生,小暑节前内渡,过此勿往。又立石试院前云:乡试文武生,勿轻出海口。文于小暑前,武在白露后。又作《渡海万全歌》云:三、四千石新造船,鹿口对渡到蚶泉。三月廿三、四日后,四月初七、初八前”。从小暑节前渡海入闽,到九月十五日乡试放榜后登舟返乡,台湾考生多要在福建居留数月。试想,每隔一、二年就有数百名文化精英从台湾入闽居留数月,大部分考生是多次往返、考而再考,如许南英。两岸人员往来的情景当然不是清冷而是闹热(闹热是闽南语也是古语,白居易诗有“红尘闹热白云冷”句,闹热即热闹也)。                               

  常听得人说,科举教育是应试教育不是素质教育。这让人心中纳闷,素质若好怕啥考试?不就一个考试嘛,怕什么怕!许南英三赴乡试,潇洒而来、潇洒而去。考前考后、考好考砸,不忘游乐,也不忘记其游玩之乐:“壬午中秋后,同人秋试毕”,他和友人乐颠颠地上了福州鼓山,并有《鼓山纪游》之诗;在福州南台逛街,见到装模做样的“病西施”,自然不可无诗、自然而有《南台纪所见》里“我若梦中得彩笔,好图一幅病西施”之想 。                          

  1895年,许南英进士从台湾回到大陆后,曾任广东徐闻、三水等县知县,并于1902年、1903年两次担任广东乡试同考官。当年的乡试考生成了乡试考官,并且“仕途最重是文衡”,当考官可是一项殊荣呢。                                

  附带言之,许南英的好友、台湾进士汪春源也在1903年当了江西乡试的同考官,他的感觉应该也是“挺光荣”的。                    

                       2018年11月4日记    

  (作者汪毅夫系全国台湾研究会副会长)                                     

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