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中评专译:穷人也不应该与毒素为邻
http://www.CRNTT.com   2018-08-14 00:20:43


  中评社香港8月14日电(记者李雅洁编译)美国左翼有很多要操心的事—全民医保、气候变化、工资停滞、贫富悬殊等等。但最近,他们又多了一个亟待解决的问题:环境歧视。贫穷的美国人,特别是少数民族,面临着太多的毒素和环境危害,破坏了他们的健康,也妨碍他们的发展。

  彭博专栏作家诺亚史密斯说,当下最严重的威胁之一是铅。现在有很多证据表明,禁止含铅汽油导致了犯罪的大幅下降和认知能力的提高。但是,铅管和油漆仍然在老化的城市住房中盛行,对孩子们构成了严重的威胁,而幼童则又碰巧更容易受到这些不良影响。即使是少量的铅也会损害精神健康,并导致其他身体问题。

  除此之外,还有很多其他的毒素在毒害美国人的健康。农业杀虫剂折磨着农村社区。致癌的工业化学品泄漏到水道中。煤矿废弃物中含有汞,这也是一种有毒重金属。水力压裂释放出来的气体会引起各种健康问题。核废料可以泄漏,导致癌症、大脑和肺部损伤。砷会污染地下水。垃圾填埋场含有大量的有毒化学物质。采矿、化粪系统、工业厂房、化学贮存、灌溉系统以及先进工业经济的许多其他方面都对附近居住的人构成了中毒风险。

  毫无疑问,这些毒素会推动国家的医疗保健法案。但是它们带来的危害可能远远不止身体健康问题。其中许多毒素,特别是重金属和杀虫剂,对大脑发育有严重影响。已知的诸如注意力缺陷紊乱等问题都与它们有关。其他的非医学上的智力障碍如学习能力降低、控制力差、情绪化,及其他一些心理功能问题都证明与这些毒素有关。神经学家大卫贝林格估计,在2012年,重金属和杀虫剂会降低美国人共4100万IQ点数。

  美国的每个人暴露在这些毒素面前,但有些人的风险比其他人要大得多。包括经济学在内的几个学科都有大量的学术文献显示,处境不利的少数群体—特别是美国黑人—比其他国家更有可能与有毒化学品进行密切接触。来自密歇根州多数黑火石水管的褐色铅水的标志性图像是一个极端的例子,但它们是整个国家类似社区面临的环境危害的像征。

  这种环境不公是由于几个因素造成的。黑人和拉美裔美国人往往比其他群体更穷,因此不得不租或买更便宜的房子,这些房子有时是因为接近有毒废料所以比其他地方更便宜。贫穷和少数族裔社区也可能拥有较少的政治权力,因此无法防止有毒的化工厂、地雷、堆填区或其他污染设施靠近他们。他们也没有能力迫使政府花钱来清理他们社区的污染。
 


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