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为何大费周章寻找系外行星?
http://www.CRNTT.com   2018-04-19 16:52:20


  美国东部时间18日傍晚,肩负寻找系外行星任务的全新探测器“苔丝”(凌日系外行星勘测卫星)升空。它将接棒“开普勒”望远镜,继续在茫茫宇宙中寻找系外行星。系外行星为何如此受到地球人类的关注?新一代的“苔丝”能否慧眼识星,开启人类研究系外行星的新时代?

  为什么要寻找系外行星

  “苔丝”是2009年升空的“开普勒太空望远镜”的继任者。“开普勒”设计任务期3.5年,几经磨难,目前仍在服役中。但“好摘的果子都摘完了”,天文学家希望给太阳系外的行星邻居做更详细的“普查”,因此“苔丝”接棒上场了。

  人们寻找系外行星主要试图回答3个“终极问题”:

  第一,我们从哪里来?这是目前系外行星研究中科学意义最强的领域,其中包括行星起源过程中的碰撞和气体吸积以及新型动力演化过程中的共振、椭圆轨道和混沌现象等。

  第二,我们是宇宙中孤独的文明吗?物理学家费米曾提出过一个著名问题:“他们都在哪儿呢?”自从知道地球并非宇宙的中心,人们就猜测或许有地外文明的存在,但对水星、火星等太阳系行星的探索尚未找到生命存在的证据,于是科学家们把触角伸向了系外行星。

  第三,我们要到哪里去?在地球资源枯竭后找到“另一个地球”是众多科幻小说的主题,现在发现宜居星球已经成为严肃的科学研究。2016年,一个国际团队发现一颗环绕比邻星运行的行星可能具有适合生命繁衍的环境,激发了人类寻找“第二地球”的热情。

  “苔丝”任务负责人、美国麻省理工学院天体物理学家乔治·里克说:“我们为未来系外行星研究奠定基础,不仅是21世纪,还包括22世纪,甚至1000年以后,‘苔丝’都将以建立了最好、最明亮的太阳系邻居体系而被铭记。”

  系外行星为何难找

  目前已知仅银河系中的恒星数量就数以千亿计,太阳系外行星的数量必然不在少数。

  太阳系的行星在各主要的古老文明中均有记载,但确认系外行星的存在却是最近30年的事。 


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